Gerrard quiere demostrar el potencial de Inglaterra

Por AP News

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KIEV, Ucrania (AP) Inglaterra ha superado un obstáculo que se le negó durante dieciséis años y el capitán Steven Gerrard está dispuesto a demostrarles a los escépticos que puede volver a semifinales de un torneo grande.

Para asegurarse volver a quedar entre los cuatro mejores en la Eurocopa 2012 como lo hizo en 1996, Inglaterra debe vencer el domingo a Italia por primera vez en un torneo.

El ambiente ha sido soberbio en el plantel y la confianza está , aseguró Gerrard el sábado. Es importante que todos los jugadores aprovechen este momento .

Es importante que demos todo y les demostremos a todos -a nuestros escépticos y nuestros críticos- que somos suficientemente capaces de competir con los mejores equipos a este nivel .

Precisamente porque no lo han demostrado en el pasado.

Ningún equipo inglés ha vencido jamás a una potencia como Italia en las etapas eliminatorias de un torneo aparte de los jugados en Inglaterra, en la Copa Mundial 1966 y la Eurocopa 1996.

Inglaterra avanzó en esta Euro a cuartos de final sorteando un grupo que incluyó a Francia, Suecia y Ucrania.

El nivel de desempeño del equipo en lo que va del torneo me da confianza , afirmó Gerrard. Creo que en los torneos anteriores fuimos eliminados porque nuestra actuación estuvo por debajo de nuestra capacidad. Pienso que nos vamos haciendo más fuertes a medida que avanza el torneo y ojalá estemos así mañana por la noche .

Inglaterra venció a Suecia y Ucrania después de empatar con Francia en el Grupo D, pero Italia empató dos veces, contra España y Croacia, antes de vencer a Irlanda para terminar segundo.

Tienen una mezcla agradable de juventud y experiencia y mucha condición atlética , dijo el técnico inglés Roy Hodgson. Para nosotros lo más importante es encontrar nuestra mejor forma y tratar de jugar como lo hemos hecho en los partidos anteriores .

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Rob Harris está en Twitter como: http://twitter.com/RobHarris