Portugal y Holanda necesitan ganar para avanzar

Por AP News

La LIGA BBVA en DIRECTV

Cobertura de la Liga BBVA por DIRECTV Sports, DIRECTV Sports HD y ESPN:
Hasta 10 partidos en vivo por semana, más de 370 partidos en la temporada
Hasta 5 partidos exclusivos por semana, más de 185 partidos en la temporada
Hasta 8 partidos en HD por semana, más de 290 partidos en la temporada
Los partidos de la Supercopa y la Copa del Rey

CRACOVIA, Polonia (AP) Cristiano Ronaldo y Holanda tienen algo en común: ambos son blanco de burlas.

Uno de ellos debería silenciar a sus muchos críticos el domingo.

Ronaldo se perdió varias oportunidades claras de anotar contra Dinamarca. Y en lugar del astro del Real Madrid, fue el substituto Silvestre Varela quien anotó el gol ganador que mantuvo vivas las esperanzas portuguesas de avanzar en la Eurocopa.

Ese mismo gol de Varela fue igualmente afortunado para Holanda, pues mantuvo sus mínimas posibilidades de avanzar, pese a haber perdido sus dos partidos iniciales. Enfrenta además a los portugueses contra los holandeses en un duelo decisivo por tercera vez en ocho años.

Nuestro oponente está herido y va a tratar de recuperarse contra nosotros , dijo Varela.

Desafortunadamente, los choques entre los dos equipos han dejado muchas heridas, ninguna mayor que el partido en la Copa del Mundo del 2006. En un encuentro de sorprendente violencia, que produjo cuatro tarjetas rojas, Portugal venció a Holanda 1-0. Los portugueses también vencieron a los holandeses en semifinales de la Euro 2004.

El partido del domingo en el Grupo B va a eliminar al menos a uno de los dos de la competencia y quizás a ambos, dependiendo del resultado de Dinamarca contra Alemania.

En total, los holandeses han vencido a Portugal solamente una vez en los últimos 10 encuentros, en 1991, y el domingo necesitan ganar por dos goles para avanzar, y que Alemania venza a Dinamarca.

Pero incluso una victoria pudiera no ser suficiente para Portugal, aunque una derrota tampoco le eliminaría. Con tres puntos, tienen la protección de que carecen los holandeses.

Más allá de la suerte de las naciones y millones de hinchas, está en juego también mucho honor personal, especialmente para Ronaldo, que rivaliza al argentino Lionel Messi como el jugador más mencionado como el mejor del mundo, pero que ha andado mal en el torneo. La mala forma del capitán de Portugal es difícil de entender si no es analizada en el contexto de su tendencia a decepcionar por la selección nacional.

El hombre que anotó 60 goles por el Real Madrid la campaña pasada no ha conseguido uno solo en sus últimos cuatro partidos con Portugal, pero retiene la fe de sus compañeros.

Él no tiene nada que probar , dijo Varela.

Aún así, el equipo portugués carece de un goleador prolífico en la posición de centrodelantero y un armador capaz de confundir a defensas preparadas para maniatar a Ronaldo y Nani.

El técnico de Holanda Bert van Marwijk tiene una plétora de opciones ofensivas, pero hasta ahora, el máximo anotador en la Liga Premier Robin van Persie y Klaas-Jan Huntelaar solamente han encontrado las redes una vez.

Las críticas han sido incesantes, como corresponde en una nación que fue finalista de la Copa del Mundo solamente hace dos años. Y el domingo, Van Marwijk pudiera reemplazar a Van Persie con Huntelaar.

Hemos perdido dos veces , dijo Van Marwijk. Así que voy a cambiar algunas cosas .

---

El redactor de la Associated Press Barry Hatton en Opalenica, Polonia, contribuyó a este reportaje.